Communiqué on the occasion of Europe Day


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The journey began in Rome sixty years ago was the result of enlightened, bold, farsighted and supportive policy choices.

The Treaties of Rome marked the beginning of the process of European integration by providing the framework for the political and legislative action of the Community institutions. The 60th anniversary of this historic date is an occasion to highlight the achievements attained such as a lasting peace; a widespread respect of human rights; the free movement of people, services, goods, and capital; the euro, our common currency; the Erasmus program, supporting million students and allowing them to become and feel European citizens; cohesion policy, allowing the reduction and recover of development disparities and encouraging the economic growth of all regions. The 60th anniversary is also an opportunity to respond to the citizens’ demands and deepen the role of the regions in the definition and design of the Europe of the 21st century.

We are also celebrating the 20th anniversary of the Founding Declaration of the Conference of European Regional Legislative Assemblies (CALRE), signed in Oviedo in 1997, making this year a special occasion to engage in an a deep reflection on the future of the Union.

Europe is currently going through uncertain times and must face new challenges in economic and social policy, security and fight against terrorism. It must tackle the continuing economic crisis; the rise of anti-EU movements and the recovery of trust in the institutions; the struggle against climate change and the sustainability of the planet’s resources; the risks and effects of natural disasters; the consequences of Brexit and the serious refugee crisis at the gates of the European Union, just to mention some of the most pressing issues.

History places us once again, as it did 60 years ago, at a crucial moment for the definition of the role of Europe and we therefore have the obligation to represent faithfully the citizens, with unity and responsibility, guaranteeing the general principles of the Union law.

European identity is clearly and historically rooted in its regions, towns and villages, and the European regional parliaments represent a bridge between the citizens and Brussels. In this regard, CALRE has an essential role to play as interlocutor to achieve this objective and state its opinion when debating and passing laws affecting everyone in the European institutions since, according to our Treaties and the principle of subsidiarity, the decisions of the European Union must be taken at the closest practical level to the citizens. CALRE is committed to promoting a more democratic and transparent decision making process, in which regions have the necessary room for maneuver to protect and strengthen their innovation and growth potential.

In the face of the anti-European currents that challenge the work of governments and parliaments, proclaiming that Europe is the problem, we assert that Europe is the solution to the demands and concerns of the population, with the knowledge to consider jointly the economic and social dimension of EU citizens. To this end, we must promote European democracy, active citizenship and guarantee fundamental rights, equal opportunities and harmonious, sustainable development in line with our objectives of economic, social and territorial cohesion, by considering the diversity of the territories of Europe and their different needs. Only then one can promote growth opportunities for all regions, regardless of their characteristics -island, archipelagic or mountainous regions-, and reduce the distance to decision-making centres, specifically the outermost regions, building a more just and solidary Union where all its citizens feel an integral part of the European project and are aware of its benefits.

It would be unrealistic, today, to state that citizens have a perception of the European Union as an entity close to their problems and to these problems’ resolution. One of the reasons of this growing crisis of confidence and, even more, of democratic representation lies in the increasingly perceived distance between local and regional communities and European decision-making process.

The announced pivotal role of decentralized local Authorities, foreseen by the Treaty of Lisbon, has not been realized in a true perspective of subsidiarity and participation in the European legislative process. In this way local and regional Authorities continue to be almost always only the final recipients of EU policies, instead of being real protagonists of their elaboration, especially with reference to the legislative developments.

CALRE supports a Europe built within the relation between freedom and autonomy; this recalls the need to ensure autonomy to the various levels of government in which the exercise of power is divided both vertically and horizontally; it shall rely on people, and has confidence, at institutional level, in the wealth and energies that flow from institutional pluralism.

We have the obligation to listen to the voice of the citizens and act effectively. It is time for consensus and Politics with a capital P. It is time for more Europeanism and a better Europe, and to put people at the centre of decision-making process. Therefore, the European Union shall be able to address the unequal impact of globalisation on the life of our citizens, and to fight against unemployment, especially youth unemployment, with appropriate governance instruments and adequate financial resources, to improve competitiveness and develop an economic policy aimed at achieving the common good to make social and territorial cohesion a reality. It shall communicate its policies in a decentralised manner, with clearer and more transparent political responsibilities, and strengthen the role of the Union as a key world actor, making the continent a safe place where freedom, security and justice are guaranteed for each and every citizen.

Today, on Europe Day, the parliaments of the Regions of Europe commit themselves to promoting these objectives and reasserting their central role as a vital link, together with the regional governments, between the citizens and the institutions of the European Union, so as to contribute to promoting a widespread sharing of the European project among the citizens, and turn our continent into a great democratic, cultural and economic power that guarantees the fundamental rights of the population and the values which laid the foundations of the European Union within its borders: peace, equality, justice, and others included in art. 2 of the Maastricht Treaty.

We, as regional representatives who are closest to the citizens, can make a valuable contribution to help turn the current scepticism into hope and consolidate our continent as a place where the citizens can see that their opinion has real value and where people feel safe. Sixty years ago, Europe carved out a space of peace and freedom after a period of wars and suffering by the population, and nothing prevents us now, all together, to strengthen the Union in order to make our continent truly a Europe of people.

Presidency of the Conference of European Regional Legislative Assemblies (CALRE)

9 May 2017

Comunicado con motivo del Día de Europa

El viaje que se inició en Roma hace sesenta años fue el resultado de la elección de políticas ilustradas, audaces, visionarias y de apoyo.

Los Tratados de Roma significaron el comienzo del proceso de integración europea al establecer el marco de la acción política y legislativa de las instituciones comunitarias. Al cumplirse 60 años de esta histórica fecha, ponemos en valor los logros conseguidos como una paz duradera, la propagación del respeto de los derechos humanos, la libre circulación de personas, servicios, bienes y capitales; el euro, nuestra moneda común; el programa Erasmus, que se cuenta con millones de estudiantes y que les ha permitido convertirse en ciudadanos europeos; y la política de cohesión, que permitió la reducción de los retrasos en el desarrollo y alentó el crecimiento de todas las regiones. El 60 aniversario es también un momento para responder a las demandas de la ciudadanía y profundizar en el papel de las regiones en la definición y el diseño de la Europa del Siglo XXI.

También celebramos el 20 aniversario de la Declaración Fundacional de la Conferencia de Asambleas Legislativas Regionales Europeas (CALRE), sellada en Oviedo en 1997, por lo que este año se presenta como una ocasión especial para entablar una reflexión profunda sobre el futuro de la Unión.

Europa atraviesa momentos de incertidumbre y debe encarar nuevos desafíos en política económica y social; seguridad y la lucha contra el terrorismo. Debe abordar la continua crisis económica; el auge de los movimientos antieuropeos y la recuperación de la confianza en las instituciones; la lucha contra el cambio climático y la sostenibilidad de los recursos del planeta; los riesgos y efectos de los desastres naturales; las consecuencias del Brexit o la grave crisis de refugiados a las puertas de la Unión Europea, por citar algunas de las cuestiones más acuciantes.

La historia nos vuelve a situar, como pasó hace 60 años, en un momento crucial para definir el papel de Europa por lo que, ahora más que nunca, tenemos la obligación de representar fielmente a la ciudadanía, con unidad y responsabilidad, garantizando los principios generales del derecho de la Unión.

La identidad europea tiene un claro arraigo histórico en sus regiones, ciudades y pueblos, y los parlamentos regionales europeos representamos un puente entre los ciudadanos y Bruselas. En este sentido, la CALRE debe desempeñar un papel de interlocución fundamental para la consecución de este objetivo y trasladar su opinión a la hora de debatir y aprobar las leyes que afectan a todos y a todas en el seno de las instituciones europeas ya que, como marcan nuestros Tratados y el principio de subsidiariedad, las decisiones de la Unión Europea deben tomarse en el nivel práctico más próximo al ciudadano. CALRE se compromete a promover un proceso de toma de decisiones más democrático y transparente, en el que las regiones dispongan del margen de maniobra necesario para proteger y reforzar su potencial de innovación y crecimiento.

Ante las corrientes antieuropeístas que ponen en cuestión la labor de los gobiernos y los parlamentos, y que aseguran que Europa es un problema, nosotros afirmamos que Europa es la solución a las demandas e inquietudes de la población, con el conocimiento necesario para considerar conjuntamente la dimensión económica y social de los ciudadanos de la UE. Para ello, debemos promover la democracia europea y la ciudadanía activa y garantizar los derechos fundamentales, la igualdad de oportunidades y un desarrollo armonioso y sostenible de acuerdo con nuestros objetivos de cohesión económica, social y territorial, considerando la diversidad de los territorios de Europa y sus diferentes necesidades. Sólo entonces se pueden fomentar las oportunidades de crecimiento para todas las regiones, independientemente de sus características (islas, archipiélagos o regiones montañosas), y reducir la distancia a los centros de decisión, específicamente las regiones ultraperiféricas, construyendo una Unión más justa y solidaria donde todos sus ciudadanos se sientan parte integrante del proyecto europeo y sean conscientes de sus beneficios.

Sería poco realista, hoy, afirmar que los ciudadanos tienen una percepción de la Unión Europea como una entidad cercana a sus problemas y a la resolución de estos problemas. Una de las razones de esta creciente crisis de confianza y, más aún, de representación democrática, radica en la distancia cada vez más percibida entre las comunidades locales y regionales y el proceso de toma de decisiones europeo.

El papel central anunciado de las autoridades locales descentralizadas, previsto en el Tratado de Lisboa, no se ha realizado en una verdadera perspectiva de subsidiariedad y participación en el proceso legislativo europeo. De este modo, las autoridades locales y regionales siguen siendo casi siempre sólo los destinatarios finales de las políticas de la UE, en lugar de ser protagonistas reales de su elaboración, especialmente en lo que se refiere a la evolución legislativa.

CALRE apoya una Europa construida dentro de la relación entre libertad y autonomía; esto recuerda la necesidad de garantizar la autonomía a los diversos niveles de gobierno en los que el ejercicio del poder se divide vertical y horizontalmente; y se basará en las personas, y en la confianza, a nivel institucional, en la riqueza y las energías que fluyen del pluralismo institucional.

Tenemos la obligación de escuchar la voz de los ciudadanos y actuar con eficacia. Es momento de consensos y política con mayúsculas. Es momento de más Europeísmo y una mejor Europa, y de situar a las personas en el centro de la toma de decisiones. Por ello, la Unión Europea deberá ser capaz de abordar el impacto desequilibrado de la globalización en la vida de la gente y luchar contra el desempleo, sobre todo el que afecta a nuestros jóvenes, con instrumentos de gobernanza apropiados y medios financieros adecuados; aumentar la competitividad y desarrollar una política económica supeditada a la generación del bien común para hacer posible la cohesión social y territorial; deberá comunicar sus políticas de manera descentralizada; tener responsabilidades políticas más claras y transparentes; reforzar el papel de la Unión como actor mundial clave; y hacer del continente un espacio seguro donde la libertad, la seguridad y la justicia estén garantizadas para todas y todos.

En este Día de Europa, los parlamentos de las regiones de Europa nos comprometemos a impulsar estos objetivos y reafirmamos nuestro papel central como nexo de unión necesario, junto a los gobiernos regionales, entre la ciudadanía y las instituciones de la Unión Europea, para contribuir a fomentar un amplio intercambio del proyecto europeo entre la ciudadanía y convertir a nuestro continente en una gran potencia democrática, cultural y económica que garantice en su interior los derechos fundamentales de la población y los valores que sirvieron de base para la fundación de la Unión Europea: paz, igualdad, justicia, y demás recogidos en el artículo 2 del Tratado de Maastricht.

Nosotros, los representantes regionales que nos encontramos más próximos a la ciudadanía, podemos aportar una valiosa contribución para transformar el escepticismo actual en esperanza y consolidar a nuestro continente como un espacio en el que los ciudadanos constaten que su opinión tiene auténtico peso y las personas se sientan seguras. Si hace 60 años, Europa inició el camino para alcanzar un espacio de paz y libertad tras un período de guerras y sufrimiento para la población, nada impide que ahora, todos juntos, fortalezcamos a la Unión para convertir verdaderamente a nuestro continente en la Europa de las personas.

Presidencia de la Conferencia de Asambleas Legislativas Regionales Europeas (CALRE)

9 de mayo de 2017

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Communiqué on the occasion of Europe Day_EN

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Comunicado con motivo del Día de Europa_ES

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Communiqué on the occasion of Europe Day_EN

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Comunicado con motivo del Día de Europa_ES