President Durán commits himself to promoting a collective programme for the regional parliaments to become direct bridges between the citizens and Brussels


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The President of the Andalusian Parliament takes on the Presidency of the Conference of European Regional Legislative Assemblies 2017 from today, defending the role of Regional Assemblies in the decision-making process of the European institutions

The President of the Andalusian Parliament, Juan Pablo Durán, considers that the presence of the regions is fundamental for European construction. The Presidency of the Conference of European Regional Legislative Assemblies (CALRE), whose leadership he takes over from today, will promote a “collective” programme so that the autonomous and regional parliaments become “bridges” to directly connect the citizens with the European institutions.

At the transfer of power ceremony held today in the Andalusian Parliament, the outgoing President, Raffaele Cattaneo, passed the “Makila” baton symbolising the Presidency to Mr. Durán during an institutional act with the intervention of the President of the Regional Government of Andalusia, Susana Díaz, the President of the Senate, Pío García Escudero, and the attendance of representatives of the Presidents of Regional Spanish Parliaments (COPREPA), and members of the autonomous Chamber, among other authorities.

In his speech after taking on the CALRE Presidency, Mr. Durán asserted that in order for policy to be efficient and useful, the presence and opinion of local and regional policy-makers was essential in the discussion and enactment of laws that affect the citizens. “Europe must take the lead in a twenty-first century that is more committed to its citizens and it must become a freer, fairer and more united space”.

Mr. Durán recalled that the Andalusian Parliament celebrates its 35th anniversary in 2017 and that the region was facing very difficult challenges, just as it did at the beginning of the return to democracy, and that Europe now faces a scenario that will mark the near future, making it necessary to address new challenges in the field of economic policy, security and the struggle against terrorism, the rise of extreme nationalism, the recovery of trust in the institutions, the fight against climate change, the consequences of Brexit and the arrival of refugees.

The role of CALRE in Europe

For these reasons, he pointed out that such challenges can only be solved through “dialogue” and “consensus” within the European institutions, and there the regions have an essential role to play in the consolidation of the European model and in rapprochement with the citizens. He also declared that CALRE must continue to play an important role in the future of Europe to ensure the welfare of its territories and reduce the differences between them. This should be achieved taking the Founding Declaration of this Conference, signed in Oviedo 20 years ago, as a reference. The Declaration emphasizes the need to ensure that the autonomous regions feel that they are joint participants in the adoption of relevant European decisions.

“Parliaments represent the citizens democratically, they are not outside society, because they are born from it and all of our efforts are aimed at the benefit of society. However, we have to walk together at a pace marked by the citizens, which requires quick decisions, accountability, efficiency, participation, exemplarity and transparency”, said Mr. Durán, who added that this was the only way to recover the citizens’ trust in their institutions.

The best recipe against anti-Europeans, extremists and xenophobes

For the president of the Andalusian Parliament, the “best recipe” against those who would erode our democratic system, “against the anti-Europeans, extremists and xenophobes who claim that Europe is a problem”, is to make a fairer and more united Europe, where people are at the centre of decision-making,”

“Now more than ever, we are obliged to represent the citizens faithfully, with unity and responsibility, reaching agreements and consensus in favour of citizenship, aiming at social and territorial cohesion, equality, equity, job creation and better social services, and the Parliament is the best place to achieve these goals.”

For 2017, the year of the 60th anniversary of the Treaty of Rome, he advocated that CALRE should keep informing the European institutions of the need to implement measures and policies aimed at strengthening democracy and preserving coexistence, tolerance and the values that shaped the Union.

Institutions in Brussels should look to the South

After highlighting the value of the urgent aid scheme for refugees recently called for by the President, Susana Díaz, he asked the institutions in Brussels to “look to the South and make the most of our valuable strategic situation”, adding that he remained convinced of the important contribution that Spain could make to a stronger and more solid Europe of the regions.

In this regard, he welcomed the agreement of the Conference of Regional Presidents signed on 17 January to convene the Conference for European Union Affairs in 2017, whose objective is to strengthen coordination and cooperation between the Autonomous Communities and the Government of Spain regarding decisions and political activities emanating from Brussels that affect everybody. He welcomed the positive contributions made by regional governments through their efforts to achieve objectives shared with the legislative assemblies.

The President of the Regional Government of Andalusia, Susana Díaz, pointed out that Mr. Durán was taking on a responsibility that would, in a “difficult moment for Spain and Europe, make the voice of the Andalusian people heard clearly” in the Conference, which is a link between the different regional parliaments of eight countries of the European Union. Mrs. Díaz underlined the importance of making the voice of Andalusia heard and, through the Conference, of raising that voice to turn the parliaments into an “instrument of rapprochement between the citizens and their institutions”, if we are to recover the credibility of governments and the trust of the citizens in their institutions. The President was confident that quite soon a change of direction would occur in the EU, and that the members of regional parliaments would convey the need for “sensitivity, of solidarity with the South, looking to the young people of Europe, and for the old continent to become a beacon again, which everybody wishes to belong to and feels proud of”.

The President of the Senate, Pío García-Escudero, congratulated Mr. Durán on his election as CARLE President and recalled that “the difficulties facing Europe today are probably unprecedented in their dimensions and their complexity”. Therefore, he said, “the EU countries must show their capacity to respond to these new, but very serious, problems”. “Now, we must reaffirm the great values embodied by the European project”, concluded the president of the Upper House of the Spanish parliament.

The outgoing president of CARLE, Raffaele Cattaneo, president of the Regional Council of Lombardy, declared that “we can and must build a Europe based on diversity”. “Which region can do and show this better than Andalusia?” he asked, pointing out that the Preamble of the Statute of Autonomy declares that “Andalusia has accumulated a rich cultural heritage thanks to the confluence of many peoples and civilisations, giving a shining example of human coexistence throughout the centuries”.

Presidente Durán se compromete a impulsar un programa colectivo para que los parlamentos regionales sean puentes directos entre la ciudadanía y Bruselas

El presidente del Parlamento andaluz asume desde hoy la Presidencia de la Conferencia de Asambleas Legislativas Regionales Europeas 2017 y defiende el papel de las asambleas regionales en la toma de decisiones de las instituciones europeas

 El presidente del Parlamento de Andalucía, Juan Pablo Durán, considera fundamental la presencia regional en la construcción europea y desde la Presidencia de la Conferencia de Asambleas Legislativas Regionales Europeas (CALRE) que asume desde hoy para el año 2017 impulsará un programa “colectivo” para que los parlamentos autonómicos y regionales se conviertan en “puentes” que conecten directamente a los ciudadanos con las instituciones europeas”.

En la ceremonia del traspaso de poderes de CALRE celebrada hoy en el Parlamento de Andalucía, el Presidente saliente, Raffaele Cattaneo entregó a Durán el bastón de mando “Makila”, que simboliza la Presidencia, en un acto en el que intervinieron la presidenta de la Junta de Andalucía, Susana Díaz; el presidente del Senado, Pío García Escudero; y al que asistieron representantes de la Conferencia de Presidentes de Parlamentos Autonómicos de España (COPREPA), y miembros de la Mesa de la Cámara autonómica, entre otras autoridades.

En su discurso tras asumir la Presidencia de CALRE, Durán afirmó que para desplegar una política eficaz y útil el único camino a seguir pasa por la presencia y opinión de los responsables políticos locales y regionales a la hora de debatir y aprobar las leyes que afectan a la ciudadanía. “Europa tiene que liderar un siglo XXI más comprometido con sus habitantes y convertirse en un espacio más libre, justo y solidario”.

Durán recordó que el Parlamento de Andalucía cumple 35 años en este 2017 y que, al igual que en los inicios de la andadura democrática nuestra comunidad tuvo que hacer frente a retos muy complejos, Europa se sitúa en un escenario que marcará su futuro más próximo y que obliga a encarar nuevos desafíos en materia de política económica; seguridad y lucha contra el terrorismo; auge de los ultra-nacionalismos; recuperación de la confianza en las instituciones; lucha contra el cambio climático; las consecuencias del Brexit o la acogida a los refugiados.

El papel de CALRE en Europa

Por eso, señaló que la solución a estos retos solo puede llegar desde “el diálogo” y “el consenso” en el seno de las instituciones europeas, y en este punto las regiones tienen un papel esencial en la consolidación del modelo europeo y en el acercamiento a la ciudadanía. Destacó, además, que la CALRE debe seguir desempeñando un papel importante en el futuro de Europa, que pasa por el bienestar de sus territorios reduciendo las diferencias entre los mismos, y hacerlo tomando como referencia la Declaración Fundacional de esta Conferencia, sellada en Oviedo hace 20 años, y que marca la necesidad de asegurar que nuestras autonomías y regiones se sientan copartícipes en la adopción de decisiones de relevancia europea.

“Los parlamentos representamos democráticamente a los ciudadanos, no somos ajenos a la sociedad, porque de ella provenimos y a ella dirigimos nuestros esfuerzos, pero debemos caminar al ritmo que nos marca la ciudadanía, que nos exige agilidad en las decisiones, responsabilidad, eficiencia, participación, ejemplaridad y transparencia”, subrayó Durán, que agrego que sólo así se recuperará la confianza en sus instituciones.

La mejor receta frente a los antieuropeos, extremistas y xenófobos

Para el presidente del Parlamento andaluz, la “mejor receta” frente a los que quieren erosionar nuestro sistema democrático, “frente a los antieuropeos, extremistas y xenófobos que aseguran que Europa es un problema”, es hacer una Europa más justa y solidaria, en la que “las personas estén en el centro de la toma de decisiones”.

“Ahora más que nunca tenemos la obligación de representar fielmente a los ciudadanos, con unidad y responsabilidad, llegando a acuerdos y consensos en beneficio de la ciudadanía, apostando por la cohesión social y territorial, la igualdad, la equidad, la creación de empleo y mejores servicios sociales y el Parlamento es el espacio físico adecuado para hacerlo”.

En este año 2017 en el que se conmemora el 60 aniversario del Tratado de Roma, apostó porque la CALRE siga trasladando a las instituciones europeas la necesidad de poner en marcha medidas y políticas de fortalecimiento de la democracia y que preserven la convivencia y la tolerancia y los valores que forjaron la UE.

Que las instituciones en Bruselas miren al Sur

Tras poner en valor el plan de ayuda urgente a los refugiados reclamado recientemente por la presidenta Susana Díaz, solicitó a las instituciones en Bruselas que “miren al Sur y que aprovechen el valor que aporta nuestra posición estratégica” y se mostró convencido de la importante contribución que España puede hacer al objetivo de una Europa de las regiones más fuerte y más sólida.

En este sentido, saludó el acuerdo de la Conferencia de Presidentes Autonómicos celebrada el pasado 17 de enero de convocar la Conferencia para Asuntos Relacionados con la Unión Europea para este 2017 con el objetivo de reforzar la coordinación y cooperación de las Comunidades Autónomas y el Gobierno de España en aquellas decisiones, actividades y políticas que emanan de Bruselas y que nos afectan a todos, y calificó de “positivo” que los gobiernos autonómicos sumen esfuerzos para alcanzar unos objetivos que comparten las asambleas legislativas.

Por su parte, la presidenta de la Junta de Andalucía, Susana Díaz, ha destacado el hecho de que Durán asuma una responsabilidad que va a permitir, en un “momento difícil para España y Europa que la voz de los andaluces se escuche con claridad” en ese órgano, que sirve de coordinación entre los distintos parlamentos autonómicos de ocho países de la Unión Europea. Susana Díaz ha insistido en la importancia de que la voz de Andalucía se escuche y, desde aquí, se levante la voz para que los parlamentos sean ese “instrumento de cercanía entre los ciudadanos y sus instituciones”, si queremos recuperar la credibilidad de los gobernantes y la confianza de la ciudadanía en sus instituciones. La presidenta ha confiado en que cuanto antes se produzca un cambio de rumbo en la UE y que, por parte de los parlamentos autonómicos, se sea capaz de transmitir esa necesidad de “sensibilidad, de mirada solidaria al sur, de mirada a los jóvenes en el conjunto de Europa y de que el viejo continente vuelva a ser un ejemplo, al que todo el mundo quiera pertenecer y se sienta orgulloso”.

A continuación, el presidente del Senado, Pío García-Escudero, felicitó a Juan Pablo Durán por su elección como presidente de la CALRE y recordó que “las dificultades que hoy afronta Europa probablemente no tengan precedentes por su dimensión y su complejidad”, por lo que, según dijo, “los países de la Unión tenemos que mostrar capacidad de respuesta ante estos problemas nuevos pero de gran calado”. “Ahora es cuando más debemos reivindicar los grandes valores encarnados por el proyecto europeo”, animó el presidente de la Cámara Alta.

El presidente saliente de la CALRE, Raffaele Cattaneo, presidente del Consejo Regional de Lombardía, recordó que “se puede y se debe construir una Europa sobre la diversidad”. “¿Qué región puede hacer y enseñar esto mejor que Andalucía?”, preguntó Cattaneo en su intervención, destacando que en el Preámbulo del Estatuto de Autonomía se afirma que “Andalucía ha compilado un rico acervo cultural por la confluencia de una multiplicidad de pueblos y de civilizaciones, dando sobrado ejemplo de mestizaje humano a través de los siglos”.


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